Orion

M42 Nébuleuse d'orion

Ascension droite (α) 05h 35m 17,3s
Déclinaison (δ) −05° 23′ 28″

La nébuleuse d'Orion, aussi connue sous le nom de M42 ou NGC 1976, est une nébuleuse en émission/réflexion au cœur de la constellation d'Orion. Elle est la nébuleuse diffuse la plus luisante, visible à l'œil nu dans un ciel de nuit sans pollution lumineuse et peut être facilement vue avec des jumelles. Elle se répand sur un pan de ciel de 66 × 60 minutes d'arc, soit quatre fois plus que la pleine lune. La nébuleuse a une taille d'environ 33 années-lumière. La nébuleuse d'Orion est la partie principale d'un nuage de gaz et de poussières appelé le nuage d'Orion. Ce nuage s'étend sur près de la moitié de la constellation et contient en plus la Boucle de Barnard et la célèbre nébuleuse de la Tête de Cheval. Il aura fallu attendre 2007 pour s'apercevoir que la nébuleuse se trouve à environ 1 350 années-lumière de la Terre au lieu des 1 500 années-lumière jusque-là estimées. Elle contient un amas ouvert très jeune renfermant de nombreuses étoiles.

Histoire

La nébuleuse d'Orion fut découverte en 1610 par Nicolas-Claude Fabri de Peiresc qui fut apparemment le premier à remarquer son aspect nébuleux bien que Ptolémée, Tycho Brahe et Johann Bayer identifiassent les étoiles de son centre comme une seule grosse étoile et Galilée avait détecté un certain nombre de petites étoiles lorsqu'il observa cette région avec sa lunette astronomique peu de temps auparavant. La célèbre nébuleuse d'Orion abrite en son sein une énorme bulle de gaz très ténue, d'une température de 2 millions de degrés Celsius. C'est ce qu'a découvert une équipe internationale menée par des chercheurs suisses et du Laboratoire d'astrophysique de Grenoble (CNRS/Université Joseph- Fourier, Observatoire de Sciences de l'Univers de Grenoble) grâce au satellite européen XMM-Newton. Cette température est tellement élevée que le gaz émet non pas dans le domaine visible, mais dans celui des rayons X, domaine d'investigation du satellite XMM, lancé par l'Agence spatiale européenne en 1999. Ces résultats sont publiés en ligne le 30 novembre 2007 sur Science Express.

Observation

M42 est l'un des objets célestes les plus faciles à observer. Il se trouve dans le baudrier de la constellation d'Orion, juste en dessous de sa ceinture. La ceinture se repère facilement étant formée de trois étoiles très serrées et alignées. Le baudrier ressemble à une larme tombant vers l'horizon. En pointant un télescope, une lunette ou encore de bonnes jumelles, la nébuleuse apparaît. Un faible grossissement (entre 30 et 60 fois) permet de l'observer dans son ensemble. Un grossissement plus important, de l'ordre de 100 à 200 fois, permet d'observer les étoiles qui la composent, notamment les quatre qui forment l'amas du Trapèze.

C'est un véritable plaisir pour les astronomes amateurs, car elle est facile à trouver et révèle beaucoup de détails même dans des instruments de faible diamètre. Avec un télescope de 114 mm de diamètre elle a la forme d'un « oiseau ». On peut voir une tache blanche diffuse avec des formes, et une sorte d'ombre au centre. Avec un télescope de 200 mm elle apparaît vraiment très brillante, et un grossissement important donne réellement l'impression « d'être dedans ». De bonnes conditions atmosphériques laissent parfois deviner les couleurs de la nébuleuse. De par sa magnitude favorable, elle permet également d'utiliser des filtres améliorant le contraste (OIII ou UHC par exemple) et de distinguer plus de détails.


M78

Ascension droite (α) 05h 46m 46,7s
Déclinaison (δ) +00° 00′ 50″


M78 (ou NGC 2068) est une nébuleuse diffuse située dans Orion et découverte en 1780 par Pierre Méchain. C’est la nébuleuse diffuse la plus brillante d'un groupe de nébuleuses qui comprend NGC 2064, NGC 2067 and NGC 2071. Charles Messier l'ajouta à son catalogue le 17 décembre de la même année.

Caractéristiques

M78 est un nuage de poussière interstellaire qui brille par réflexion de la lumière des brillantes étoiles bleues (de type spectral B récent), et parmi elles la plus brillante, HD 38563A, suivie de peu par HD 38563B, toutes les deux de magnitude visuelle apparente +10. La nature de M78 en tant que nébuleuse par réflexion a été découverte par Vesto Slipher de l'observatoire Lowell en 1919 (Slipher 1919). À cette distance, M78 aurait une extension de presque 4 années-lumière.

Observation

Cet objet n'est pas difficile à localiser à partir de Zeta Orionis, également appelée Alnitak, l'étoile la plus à l'est du Baudrier d'Orion ; elle est située à environ 2 degrés au nord et 1,5 degré à l'est de cette étoile ; une chaîne de 3 étoiles de magnitude entre 5 et 6, orientée au nord depuis Zeta, peut aider à la recherche.

Visuellement, M78 ressemble à une faible comète. Avec des jumelles, et dans de bonnes conditions, elle est juste visible comme une très petite tache. De petits instruments permettent déjà de la voir bien brillante, et révèlent les deux étoiles qui la mettent en valeur.

NGC2024

Ascension droite (α) 05h 41m 54s
Déclinaison (δ) +01° 51′ 00″

La nébuleuse de la Flamme, ou NGC 2024, est située dans la constellation d'Orion. Elle se situe à une distance de 900 à 1 500 années-lumière1.

Il est admis qu'il existe un amas d'étoiles jeunes et chaudes, visible en infrarouge, derrière les taches qui recouvrent partiellement la nébuleuse. Dans cet amas, une étoile jeune et massive émet des ultraviolets énergétiques qui ionisent les grands nuages d'hydrogène gazeux situés à l'emplacement de la nébuleuse. Une grande partie de la lumière observée résulte de la recombinaison des électrons et de l'hydrogène ionisé. Ainsi, contrairement à ce qui est souvent rapporté, ce n'est pas Alnitak qui est responsable du rayonnement émis par la nébuleuse.

De surcroît donc, du gaz sombre et de la poussière se trouvent en avant de la partie brillante de la nébuleuse, ce qui cause les taches sombres apparaissant au centre du gaz en incandescence.

La nébuleuse de la Flamme fait partie du complexe du nuage moléculaire d'Orion, une région de formation d'étoiles qui comprend la fameuse nébuleuse de la Tête de Cheval.

NGC2264

La nébuleuse du Cône est une région HII située à environ 2 500 années-lumière de la Terre dans la constellation de la Licorne1. Elle fut découverte par William Herschel en 1785.
La nébuleuse du Cône est une partie de NGC 2264, qui comprend également l'amas Arbre de No

Données générales
La nébuleuse diffuse du Cône, ainsi nommée à cause de sa forme apparente, est située au sud de NGC 2264, dans la partie nord de la constellation de la Licorne, juste au-dessus du milieu entre Procyon et Bételgeuse.La forme conique vient d'une nébuleuse froide, composée essentiellement d'hydrogène moléculaire, qui absorbe la poussière d'une nébuleuse d'émission faible, qui contient de l'hydrogène moléculaire ionisé par S Monocerotos, l'étoile la plus brillante de NGC 2264.

William Herschel découvre la nébuleuse du Cône (qu'il nomme H V.27) le 26 décembre 1785.


IC434

IC 434 est une nébuleuse en émission dans la constellation d'Orion.IC434

05h 41m 2.4s
-02° 23′ 56″


IC434 HaRVB
Taille 60'
Magnitude 7,3

Grande nébuleuse en émission (2 fois le diamètre de la pleine Lune), qui contient la célèbre nébuleuse obscure de la Tête de Cheval.
La nébuleuse, uniquement visible en photographie se trouve juste au Sud d'Alnitak (Zeta d'Orion), un des trois rois faisant la ceinture du chasseur, pour les photos, il faut tenir compte de la magnitude forte d'Alnitak (1,79), qui risque de gêner les résultats.

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