M97 Nébuleuse du hibou Grande ourse (mars à mai)

M97 (parfois appelée nébuleuse du Hibou, ou NGC 3587) est une nébuleuse planétaire située à une distance d'environ 621 pc (∼2 030 a.l.)1 dans la constellation de la Grande Ourse. Elle s'étend sur une distance d'environ 2 années-lumière2. Son âge est estimé à 6 000 ans.
Elle a été découverte par Pierre Méchain le 16 février 1781.
La masse totale de la nébuleuse est d'environ 0,15 masse solaire, tandis que l'étoile centrale, une naine blanche, aurait une masse d'environ 0,6 masse solaire.
La nébuleuse dans son ensemble aurait une forme de « tore cylindrique » (un peu comme un globe auquel on aurait retiré les pôles) qui serait vue depuis la Terre de façon oblique.
Ainsi, les deux « trous » des extrémités, qui sont en fait des régions beaucoup plus pauvres en matière, formeraient les « yeux » du hibou, par transparence.