M77

M77 (Messier 77 ou NGC 1068) est une galaxie spirale barrée de type Sb, dans la constellation de la Baleine découverte en 1780 par Pierre Méchain et distante de la terre d'environ 50 millions d'années-lumière.

M77 est une galaxie dotée d'un noyau actif qui est caché aux longueurs d'ondes visibles par un nuage de poussière interstellaire. Le diamètre du disque moléculaire et le plasma chaud associé aux matières cachant le noyau furent mesurés pour la première fois en ondes radio par le VLBA et le VLA. La poussière chaude autour du noyau fut mesurée en infrarouges moyen par le VLT. C'est une galaxie de Seyfert de type 21.

À noter également que M77 est située à proximité d'une autre belle galaxie : NGC 1055 qui est une belle spirale vue par la tranche. Cet ensemble constitue un ensemble particulièrement esthétique en astrophotographie.